为3D打印产品进行表面喷涂——Orbit 1

为3D打印产品进行表面喷涂——Orbit 1

毫无疑问,当下的消费级3D打印市场仍然以基于FDM原理的塑料挤出式3D打印机占主导地位。究其根本,还是其直线下跌的价格吸引了更多的业余爱好者和小型企业。相比之下,陶瓷,尤其是金属3D打印技术仍过于昂贵,难以吸引私人消费者。 

不过金属制品还是有其独特的魅力的,于是就有人想出了变通的办法。在上周末的纽约2014世界创客嘉年华(MakerFaire)上,一家名Monolith Studio的初创公司就亮出了他们新开发的一款很有意思的小设备的原型——Orbit-1。Orbit-1其实是一款金属涂覆设备,它的主要功能是为ABS塑料物品镀上各种金属。目前Orbit-1能够使用四种不同的金属:铜、镍、铅、金。在创客嘉年华上,Monolith公司透露,3D打印出来的对象要先使用化学品进行蒸汽熏蒸,使之表面光滑,便于镀上基础涂层。然后将表面处理好的对象浸泡在有金属成分的液态或糊状物中。在这个过程中,一些金属——连同里面的某些化学品——层层堆积在对象物体表面,直至达到所需的厚度。

为3D打印产品进行表面喷涂——Orbit 1

因此,Orbit-1本质上是一台简单方便的电镀设备,能让普通3D打印爱好者以低廉的成本获得类似金属打印的效果。Orbit-1由一款详细的APP控制,即适合初学者也适合专业人员。这款App有两种操作模式:智能模式和专家模式。在智能模式下,控制软件可以针对不同的金属推荐理想的机器设置参数,而专家模式则把控制权完全交给用户,由其设置所有的工作变量。App还能跟踪材料用量和所需要的浸泡时间。 

为3D打印产品进行表面喷涂——Orbit 1

为3D打印产品进行表面喷涂——Orbit 1

为3D打印产品进行表面喷涂——Orbit 1

这款很酷的设备无疑能够帮助桌面3D打印机制造出更多丰富多彩的物品。比如,您可以用它和3D打印机一起来仿制一些珠宝首饰,虽然只是电镀而不是真正的贵金属,但胜在可以根据自己喜好设计,而且成本低廉,可以随时变换新鲜的样式,估计会别有一番趣味。

为3D打印产品进行表面喷涂——Orbit 1 

为3D打印产品进行表面喷涂——Orbit 1

此外,虽然该公司只是测试了在ABS材质的物品上电镀,但成品的Orbit-1将适应几乎任何材料。另外,由于其原理是金属电镀,理论上它也可用于开发您自己的电子设备。据了解,Monolith Studio计划在2015年初登陆Kickstarter进行众筹募资以便进行生产,市场目标价格在3000-4000美元之间。


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