低价开源金属3D打印机发布了

低价开源金属3D打印机发布了

美剧《生活大爆炸》里,Howard偷偷花了5000美金购买了一台二手3D打印机,做出了自己认为意义非凡的真人玩偶。当然最终他避免不了Bernadette“吹风机一般的家庭教育。而随着技术的发展,低成本的3D打印机或许不再是Howard们实现不了的梦想了。

日前,来自密歇根理工大学的约书亚·皮尔斯(Joshua Pearce)副教授和他的团队研发了一种低成本的3D打印机,这种打印机的软件、固件和操作指南都可以免费供人使用。此前,常见的3D打印机都只是以塑料为原料打印产品,而皮尔斯的打印机可以打出个锤子——是的,他们研制出了3D金属打印机。由于这款机器的参数是开源的,任何人都可以去做出一个属于他们自己的金属3D打印机。

    这种开源式的3D打印机只需要花费不到1500美元的材料便可制成,其中包括了一个小型的熔化极惰性气体保护焊(MIG)以及一个开源式的微控制器。这种打印机通过逐层打印金属薄层来制作具有复杂几何结构的物件。商用金属打印机也能做到这样,但价格却达到将近50万美元。

低价开源金属3D打印机发布了

3D金属打印机的技术发展迅猛,在越来越多的领域得到了应用,而同时有关3D打印机的争议一直没有停止过,如今争议中又多了一项关于自制枪械的安全隐患——确实已经有人利用金属和塑料3D打印机制作出了枪械,后果不一。皮尔斯也承认,设计出这种3D打印机也给他们带来过很多困扰,但他仍然坚信人们从3D打印机中获得的益处要远远大于它所带来的弊端。

“用3D打印机制作枪械不过是一个转移注意力、混淆群众的话题。任何一个想要有把枪的人,都能用机械店或是汽车修理厂中传统的工具打造一把更好的枪,或者直接买一把就行了。皮尔斯并不认为3D打印的枪支安全问题会直接阻止到开源式3D金属打印机的技术发展:天平的一面是超过90000种免费的3D打印设计,而另一面则仅有一把质量很差的自制枪械。我们不能良莠不分地去全盘否定3D金属打印机。我们希望让大家知道,3D打印技术的确能让世界变得更好。皮尔斯接受采访时说道。

   不过,尽管这一款自制的家用3D打印机要比货架上出售的打印机便宜得多,皮尔斯也还是提醒:与普通的3D打印机相比,这种产品需要更严格的安全保护装备和防火设备。因此,他建议在目前这个阶段,金属3D打印机还是交由商店、汽车修理厂和资深DIY爱好者管理比较好。

   发展中国家中那些面临工业品短缺的人、时常要削减科研经费的研究人员,以及中小型规模的企业……这些人都可以从这种免费的、开源式的3D打印机中受益匪浅。我们并不确定现如今是否已经成熟的掌握了这项技术,但是我相信凭借这种开源式的方法,我们能达到像是星球大战那样的后稀缺社会(post-scarcity society。到那时,人们可以按照自己的需求,用非常低的成本,制作出几乎任何东西。

原理图(仅供参考):

低价开源金属3D打印机发布了

 




转载自果壳网,更多详细信息可参考http://www.appropedia.org/Open-source_metal_3-D_printer

 
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