桌面级金属3D打印机 Mini Metal Maker

    大多数桌面3D打印机都是塑料打印机,但是随着一些重要专利的过期,许多个人和开发组都开始投身于开发桌面金属3D打印机。来自美国的David Hartkophe和Ben Aiken, Tim Sparks就是其中的一个团队,他们开发的桌面金属3D打印机叫做Mini Metal Maker(小型金属制作者)。顾名思义,此款打印机将主要打印一些小型的金属制品,比如珠宝、金属链、装饰品、小型金属零件等。

桌面级金属3D打印机 Mini Metal Maker

   此款机型并不直接在打印平台上熔融金属,而是先打印膏状的金属混合物,然后再在别处烧制完成。而这种方案最大的好处就是机器不需要昂贵的激光器,因而可以大大的压低成本。 Mini Metal Maker团队正在同时开发打印耗材,也就是贵金属膏(PMC),以及桌面金属3D打印机。由于它需要从喷头挤出有一定流动性的金属膏,那么金属膏必须足够稠才能在打印过程中保持其自身的形状,但又必须具有足够的流动和黏合性使层与层之间能够紧密的结合。在打印成型干燥之后,打印对象将被放在陶器窑中进行烧制,从而除去金属膏中所含有的有机粘合剂,只留下高纯度的金属3D打印制品。项目开发者之一的Hartkop介绍说,目前的Mini Metal Maker原型机运行速度能够达到标准FDM打印机的一半,也就是10~100毫米/秒。打印一枚结婚戒指大小的物品需要大约15~25分钟的时间。Mini Metal Maker采用直驱蜗轮来控制XYZ轴的运动。这种驱动方式使得移动精度达到每毫米1600步。Mini Metal Maker的构建空间将达到每边2.4英寸(6厘米)。

桌面级金属3D打印机 Mini Metal Maker

 “我们的Mini Metal Maker原型机打印轨迹(层厚)是450微米(0.45毫米) ,经烧制后会收缩成为370微米(如果使用青铜金属膏的话)”Hartkop写道:“Mini Metal Maker的一个重要的研发目标是将这个打印精度进一步缩小到200微米的级别。”

  开发团队称用他们正在开发的金属膏体种类包括纯银、黄金、铜、黄铜、铁和钢。烧制之后的打印成品能进行进一步弯曲、抛光、挫和钻孔等加工。也可以用于制作需要具有导电性能的电子设备,或者制作具有更高抗磨损性能的3D打印机零件。
开发组相信通过进一步完善机器,Mini Metal Maker将是一款能够改变世界DIY 3D打印格局的产品。它能够作为一台摆在工作台旁边的桌面金属3D打印工具,让工程师、设计师、艺术家和珠宝设计师的项目和设计更加完美;也可以成为一款很有应用价值的教育辅助工具,因为它低成本,体型也比较小,具有便携性。
Hartkop已经开始在众筹平台Indiegogo上发起募资,目标为10,000美元。这笔资金将被用于完善机器性能,支持机器生产。团队表示还会对机器进行进一步优化,包括双打印头、自主开发的固件,和新的Mini Metal Maker的编辑软件。

 桌面级金属3D打印机 Mini Metal Maker

目前在Indiegogo上,一台完整的Mini Metal Maker 3D打印机套件价格为750美元。全组装机器则为1000美元。购买全组装机器将配套赠送一管已经装载好的铜膏。



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