3D打印助力汽车巨头福特开发新车型

    美国汽车巨头福特正在大量应用3D打印技术来制造高质量的汽车部件或模型。事实上到目前为止,该公司已经拥有了3台高质量的工业级3D打印设备,总共制造了超过50万件3D打印零部件。而这第50万个零部件刚好是其最新款野马车型的引擎盖。


    在福特所有的3D打印应用中,最重要的一项当属原型部件制造。这些3D打印的原型部件只需1000欧元就能在数小时内被制造出来,因此,设计师和工程师能够在很短的时间里就以最低的成本测试许多不同的设计。如此一来,他们就能高效快速地在所有可能的选择中找到最好的。

    最近,福特又将3D打印技术用到了最新两款汽车的开发上。第一款就是其新型的GT超级跑车。这种超跑的方向盘、排挡、车门控制器在正式生产前都会由3D打印首先制造出原型。第二款则是新型的蒙迪欧Vignale。 这款车采用特殊设计的隔窗原型也是3D打印的。


 “3D打印技术已经彻底改变了我们设计和研发新车的方式。我们现在能够更具创造性地寻找潜在的解决方案,从而令汽车具备最新的设计和技术。”福特的快速技术主管兼欧洲团队的Sandro Piroddi表示。

    那么,这种3D打印原型部件具体是如何实现的呢?据了解,首先,福特的设计团队会以素描的方式画出设计图。接着,工作人员会做出汽车的微缩粘土模型及之后的等大模型,然后将其用于评估和设计改进。同时,雕刻师会使用CAD软件创建出零部件更精细复杂的3D数字模型。一旦这两种模型完成,福特的快速原型团队便会对设计做出评估,然后利用3D打印或其它方式做出原型部件的实体。根据不同需要,原材料可以是塑料、金属或砂子。打印完成后,这些部件就会被打磨并上色,在送到设计工作室或测试工厂。

3D打印助力汽车巨头福特开发新车型

     迄今为止,福特只是利用3D打印制造原型部件,还没有将其用于实际生产。不过,这种情况将会在不远的未来改变,因为这家汽车巨头已经与Carbon3D公司合作了。二者将联手,使用后者独创的连续液面制造技术(CLIP,速度是常规3D打印技术的25-100倍)研发具有承重、耐高温、抗振动性能,适用于汽车测试的树脂。目前,福特已经使用该技术成功制造出了用于其Focus电动车和Transit Connect的内部部件。

     相信随着3D打印技术的快速发展,必然会有更多的汽车制造商将其用于自己的生产线。也许在不远的未来,我们就能享受到3D打印汽车带来的舒适与便利。


   来源:南极熊


3D打印助力汽车巨头福特开发新车型

 
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